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Supporto tra pari nelle forze dell’ordine; una mano d’aiuto

Estratto da:

The Open Line
(Magazine of The Western States Hostage Negotiators)
By Dell Hackett

Il supporto tra pari in seno ai corpi di polizia è un nuovo concetto.
Gli operatori di polizia hanno confidato sempre nei loro pari quando le cose si facevano dure.
Ogni organizzazione sembra avere al suo interno quegli individui che sono leaders naturali e spesso informali a cui gli altri si rivolgono durante i periodi difficili.

Questi colleghi di fiducia sono solitamente ascoltatori e molto improntati naturalmente alle abilità di comunicazione.
Soprattutto sono persone a cui fidarsi, con facile approccio e compassione.
In modo naturale, hanno quella capacità di aiutare altri durante i periodi e le situazioni difficili.

La nostra professione può essere modellata con velocità impressionante. L’esposizione ad un evento critico, lo sforzo cumulativo, lo sforzo organizzativo (della direzione), la famiglia e le difficoltà di rapporto possono tutte sembrare opprimenti.

Come ben sappiamo, le situazioni impressionabili all’interno della professione di polizia sono molte, complicate e varie.
Il lavoro a turno, gli alti carichi di lavoro, la gerachia e le organizzazioni stesse possono tutti essere ingredienti dello stress personale.
La depressione, l’abuso di sostanze, problemi familiari e perfino il suicidio possono essere il risultato finale.

I veri capi di polizia non dimenticano mai le esperienze e le esposizioni quotidiane dei loro subalterni.
Non si dimenticano mai, “che cosa era quando ero lì fuori.„

Più ulteriormente,

i capi efficaci di polizia sono compassionevoli
e mostrano la legittima preoccupazione per i loro subalterni.

Questi sono i tipi di superiori e di responsabili con i quali i poliziotti lavorano più volentieri.

I capi di polizia più sicuri e lungimiranti realizzano dei programmi strutturati di sostegno tra pari in seno alle organizzazioni di polizia.
Il supporto tra pari può essere descritto il più esattamente come un processo per cui i poliziotti che avvertono un’esigenza di comunicare le loro sensibilità circa i loro interventi, la loro problematica familiare, o una combinazione dei due, possono incontrarsi con altri poliziotti che sono formati per aiutare.

Nei programmi strutturati di sostegno tra pari in polizia, i counselors del pari sono formati dai professionisti del settore della salute mentale nelle competenze comunicative, nella teoria di intervento in situazioni di crisi, nel captare i segni di allarme immediato dello stress prolungato o acuto, nella valutazione di rischio suicidio, nell’abuso di sostanze e dell’alcool ed altri argomenti di riservatezza.

Nell’Oregon, l’articolo 455 degli Statuti Modificati delll’Oregon, prevede le comunicazioni privilegiate nelle situazioni di ascolto tra pari in polizia.
Lo Stato di Washington ha una legge simile.

I reparti con i programmi strutturati di sostegno tra pari devono fornire a quei poliziotti selezionati per la formazione le conoscenze per essere efficaci nel capire quale può essere il modo migliore per riconoscere i colleghi molto provati a seguito a delle situazioni emozionalmente forti.

In generale, la missione del counselors pari è di fornire una approccio confidenziale e se del caso, possono decidere se è necessario rinviare ulteriormente ad un professionista della salute mentale. I componenti del team di sostegno tra pari dovrebbero non tentare mai di condurre la terapia clinica. Soltanto i professionisti certificati che sono formati nella cura dei poliziotti possono fornire la terapia e determinano il corso del trattamento adeguato per un poliziotto necessitante assistenza professionale.

La selezione del personale di sostegno tra pari è una situazione critica per il successo di un’unità di sostegno tra pari.
Tanto quante altre unità di specialità in seno ad un’organizzazione di polizia (operative, squadre di negoziazione, artificeri, ecc.), il successo o il fallimento dell’unità dipende dalla selezione soltanto di persone migliori e qualificate per l’assegnazione.
Quelli selezionati devono essere persone fidate e tenuti nell’alta stima da parte dei loro colleghi. Devono essere sensibili alla diversità razziale ed alle condizioni multiculturali in seno alle loro organizzazioni.

Nella determinazione del numero di persone di sostegno tra pari per formare, il pari formato per ogni reparto è la condizione migliore.
Un intero articolo può essere scritto sulla selezione del personale di sostegno tra pari. Basta per dire che dovrebbero essere considerati soltanto i volontari maggiormente rispettati e con la fiducia di tutti.

Qualche cosa di meno può condannare un programma al fallimento.

Concludendo:

Posso attestare personalmente il successo dei programmi strutturati di sostegno tra pari in seno alle agenzie di polizia.
In seno alla mia organizzazione precedente, l’irruzione nella High School di Thurston ed il suicidio in servizio di un detective ha messo il nostro programma alla prova.

Sono fiero del personale del gruppo di sostegno tra pari che ha partecipato ad entrambi quegli avvenimenti.
Hanno aiutato la mia organizzazione nel superare quelle prove molto difficili e provanti.

Il supporto tra pari e consigliabile ed è stato il punto critico di intervento in molte situazioni che hanno fatto la differenza nelle carriere delle persone coinvolte.

Mentre ci dirigiamo nel ventunesimo secolo sembra che i programmi nella gestione degli eventi critici di servizio così come il supporto strutturato tra pari in polizia stia prendendo rapidamente consenso nei corpi più avanzati degli Stati Uniti.

Durante i due anni scorsi, il reparto della polizia di New York ha documentato che i poliziotti credono che il loro programma tra pari sia tra le migliori strategie per la prevenzione del suicidio.

Per i responsabili ed i quadri di polizia che possono leggere questo articolo, il bollettino di polizia di FBI ha avuto un articolo eccellente nell’edizione marzo 1996/di febbraio.
Il soggetto era l’esposizione allo stress da evento critico nell’polizia. L’articolo dichiara che l’effetto di bilancio economico di sostituzione del poliziotto ogni cinque anni è approssimativamente, in media, di 100.000 dollari.
Questa spesa include i costi di corso di aggiornamento, del fuori orario, dei benefici persi, che sono le perdite quando un ufficiale anziano e formato lascia il reparto.

In opposizione, uno studio ha indicato che quando un ufficiale stava avvertendo i problemi psicologici (come conseguenza di esposizione ad un evento critico) e l’intervento ed il trattamento iniziale sono avvenuti, il costo medio al reparto era 8.600 dollari.
Quando il trattamento è stato fatto ritardare, il costo medio è aumentato a 46.000 dollari.
Anche il trattamento in ritardo era meno della metà del costo iniziale relativo alla perdita di un poliziotto dovuto al certificato medico ed alla pensione anticipata.

Il supporto tra pari può essere considerato come l’intervento in anticipo.
I poliziotti formati nel sostegno tra pari possono riconoscere i sintomi di allarme immediato di quei colleghi in difficoltà, e far ottenere loro l’assistenza di cui hanno bisogno.

Nel chiudere questo articolo, spererei che il risparmio monetario sopra citato fosse soltanto una piccola parte del perchè i corpi di polizia possono scegliere di istituire o far continuare i programmi di sostegno tra pari.
Il motivo costringente dovrebbe semplicemente essere che è la giusta cosa da fare.

Come coordinatore di polizia, il mio dovere è di assicurare il benessere degli uomini e delle donne di polizia che svolgono un lavoro complesso e stressante, questo fine è estremamente difficile.
Desidero semplicemente sperare che questi possano ottenere tutti gli attrezzi fisici e psicologici disponibili per svolgere un lavoro sicuro durante la loro carriera.

Dell Hackett